tetragone « Tetragonia tetragonioides »

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tetragone « Tetragonia tetragonioides » en godet de 9 cm

 

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Description

tetragone « Tetragonia tetragonioides »

Tetragonia tetragonioides
Description de l'image Starr 050222-4149 Tetragonia tetragonioides.jpg.
Classification
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Caryophyllidae
Ordre Caryophyllales
Famille Aizoaceae
Genre Tetragonia
Description de cette image, également commentée ci-après
Feuille et fleur de Tetragonia tetragonioides.

La Tétragone cornue (Tetragonia tetragonioides) est une espèce de plante herbacée de la famille des Aizoaceae. Elle est parfois appelée « épinard de Nouvelle-Zélande » ou « épinard d’été ».

Elle est originaire de Nouvelle-Zélande, mais aussi du Japon et d’Australie. On la rencontre également en Argentine et au Chili. S’agissant d’une plante cultivée, elle est subspontanée ou adventice en Europe.

 

Description

Les feuilles en forme de losange, d’un vert brillant, épaisses et gaufrées mesurent 3 à 15 centimètres de long. Les fleurs sont jaunes et le fruit est une capsule hérissée de petits piquants.

La téragone cornue ne doit pas être confondue avec les espèces du genre Datura, toutes toxiques et potentiellement mortelles, dont les feuilles ressemblent à celles de la tétragone. En juillet 2020, toute une famille de l’Est de la France est hospitalisée en réanimation suite à une confusion dans son potager

Écologie

L’espèce pousse bien dans les terrains salés (halophyte) et aime les climats humides. La plante pousse en s’étalant sur le sol.

Culture

La tétragone se sème après les derniers gels. Les graines étant très hermétiques, il convient de les tremper dans l’eau chaude la veille du semis.

Prévoir un semis d’au moins 60 x 60 cm car la plante est assez volumineuse.

On peut espérer récolter environ 3 kg de feuilles au m2 par saison.

Utilisation

Cette tétragone était consommée par les Maoris et les autres populations indigènes de Nouvelle-Zélande. Elle fut mentionnée pour la première fois par le capitaine Cook. Ramassée, elle fut immédiatement cuite et consommée pour lutter contre le scorbut avec lequel son équipage était aux prises. Elle se propage en Europe après y avoir été ramenée par le botaniste et explorateur anglais Joseph Banks durant la seconde moitié du xviiie siècle. Elle est introduite en France en 1830.

A la Réunion, elle est appelée brède épinard.

Propriétés

Les feuilles de Tetragonia tetragonioides contiennent de nombreux composés aux multiples propriétés. On y trouve des saponines, des phénylpropanoïdes, des polysaccharides anti-inflammatoires et des glycolipides à l’activité anti-ulcèrogène.